Director InvestChile: "la relación económica entre CL e IN vive un momento especialmente dinámico"

Cristián Rodríguez Chiffelle, Director InvestChile

La pandemia del Covid-19 no solo ha dejado decenas de miles de muertos por el mundo, sino que también una economía fuertemente golpeada en todos sus sectores, comparable únicamente con la situación vivida tras el fin de la II Guerra Mundial. Indudablemente, Chile no se ha visto exento al escenario global, donde la propagación del virus  ha tenido y va a tener un impacto «enorme» en la economía local debido a su fuerte dependencia de las exportaciones, pudiendo alcanzar “las pérdidas más agudas de la historia reciente”, según Cristián Rodríguez Chiffelle, Director InvestChile.

InvestChile, organismo público encargado de promover a nuestro país como destino de inversión extranjera y conectar los intereses de los inversionistas foráneos con las oportunidades de negocios que Chile ofrece, ha sido un actor de primera línea en esta catástrofe planetaria y protagonista del sector exportador nacional, y su director, Cristián Rodríguez Chiffelle, analizó en esta entrevista cómo los ha golpeado esta crisis sanitaria, cómo la han enfrentado, sus consecuencias en la economía y sus proyecciones al medio y largo plazo.

-¿Cuáles son sus expectativas económicas a nivel general al mediano plazo ante el impacto de la crisis mundial por Covid-19?


A nivel de inversión extranjera, las noticias inmediatas son preocupantes. La división de comercio y desarrollo de la ONU revisó hace poco sus pronósticos sobre los efectos de Covid-19 en los flujos globales de IED, pasando de una contracción conservadora del -5 a -15%, a una caída drástica de entre un -30 a -40%. Incluso sin más revisiones a la baja, que son probables, hablamos de pérdidas que son potencialmente más agudas que las vistas en cualquier momento de la historia reciente. Así lo señala hoy en la prensa el ex economista jefe del Banco Mundial y premio nobel de economía, Paul Romer: “es peor que la crisis financiera de 2008 sin duda, y podría terminar siendo una crisis económica peor que la que ocasionó la gran depresión.”

Es lamentable además porque en términos de IED Chile venía haciendo muy bien las cosas antes de la crisis sanitaria, marcando un alza en sus flujos de inversión extranjera con ingresos por US$ 11.928 millones en 2019, un 63% más que en 2018. Asimismo, los dos primeros meses de 2020 también trajeron buenas noticias, con un monto de US$ 4.779 millones, la cifra más alta para enero y febrero desde que se tiene registro. Hoy lo que nos resta hacer es trabajar para aminorar los efectos que puede tener la pandemia, y estar preparados de la mejor forma para acelerar nuestro trabajo cuando termine.

-¿Cómo han enfrentado esta crisis mundial? ¿De qué manera se han visto afectados y qué medidas han tomado ante la contingencia?


Tuvimos una respuesta rápida. Conseguimos implementar el teletrabajo en todas las funciones críticas de la agencia de manera eficiente y acelerada. Eso ha permitido que la gran mayoría de nuestro equipo con la excepción de algunos directivos, y en especial los ejecutivos que están en contacto directo con las empresas extranjeras, puedan desarrollar su trabajo desde la seguridad de sus hogares y sin interrupciones. Esto nos demostró que estábamos – desde el punto de vista tecnológico y en lo que se refiere a competencias – mucho más preparados incluso de lo que nosotros mismos pensábamos, lo que habla muy bien del equipo de InvestChile. Somos una agencia pública, y bien sabemos que el trabajo remoto no es, o no era, común en el sector público en Chile.

Desde el punto de vista del negocio, reforzamos la comunicación con las empresas, tanto a nivel de los ejecutivos de promoción de inversión, como generando nuevos productos que transmitimos a través de un newsletter hecho especialmente para “hacer negocios desde casa,” que ya circula semanalmente.

Dada la emergencia hoy nuestro principal interés – más que la captura de nuevos inversionistas foráneos – está en apoyar a aquellas empresas extranjeras que ya están instaladas en el país, para que continúen con el desarrollo de sus proyectos, con un foco especial, que incluye apoyos específicos para la reinversión. De esta manera optimizamos nuestros recursos, y propiciamos que compañías que ya conocen Chile y sus beneficios amplíen sus operaciones en el país tras la emergencia sanitaria.


-¿Qué le parecen las medidas económicas que ha presentado el  Gobierno para hacer frente a la crisis económica que ha desatado el  Covid-19?


Como Gobierno hemos sido consistentes en la respuesta frente al Coronavirus, tanto en la celeridad con que se ha reaccionado, como con la seriedad de las medidas. Aunque todavía no podemos confiarnos porque esta es una carrera larga, me parece que las prioridades fijadas, con foco en distintos apoyos para las empresas, la mantención de puestos de trabajo, y un esfuerzo en ahorro fiscal, ayudarán a aminorar los efectos de la pandemia en nuestra economía. 

-En otro ámbito, ¿qué significa para ustedes ser socios estratégico de Camindia?


Valoramos mucho nuestra relación con las cámaras de comercio. De muchas maneras, son la puerta de entrada para las empresas extranjeras, por lo que son socios estratégicos para la agencia, tanto desde el punto de vista de la atracción de capitales, como para conocer la mirada de las compañías. Uno de nuestros roles es trabajar para eliminar trabas que dificulten la inversión extranjera en el país, y en ese sentido instituciones como Camindia son interlocutores de excepción para aunar las voces de sus empresas asociadas. De hecho, hemos invitado a Camindia a que nos acompañe esta semana a un diálogo que InvestChile entablará con cámaras binacionales para mapear las necesidades y expectativas de las empresas extranjeras en el actual escenario. Estoy seguro de que nuestro trabajo conjunto dará fruto, y pronto tendremos más inversión de la India en Chile.  

-¿Cómo es la actual relación económica entre Chile e India, y su incidencia en el desarrollo de la economía local?


La relación económica y política entre ambos países, que tiene más de 70 años, vive un momento especialmente dinámico, con un intercambio comercial superior a los US$2.100 millones anuales. El Presidente Piñera se reunió en junio y agosto del año pasado con el Primer Ministro de India, Ram Nath Kovind, lo que dio pie para la generación de una serie de acuerdos con miras a potenciar el comercio, la inversión y la colaboración entre ambos países. Hay dos que me parece importante destacar: el acuerdo para poner fin a la doble tributación, firmado por el ministro de Hacienda y la embajadora Anita Nayar en marzo, que es fundamental para potenciar las inversiones; y el comienzo de las negociaciones para profundizar el actual Acuerdo de Alcance Parcial entre ambas economías, en agosto del año pasado.

Esto último se dio en el marco de una serie de actividades en Nueva Delhi, en las que participamos como agencia y en las que tuve la posibilidad de prospectar personalmente el interés de las empresas indias en Chile, tanto en reuniones individuales como en un workshop con empresas y una mesa redonda organizada por InvestChile, en conjunto con la Federation of Indian Chambers of Commerce & Industry (FICCI). Hoy contamos con proyectos con capitales indios en sectores como Servicios Globales, Energía e Industria Alimentaria, y esperamos que la presencia de empresas de la India en nuestro mercado se amplíe.

-¿Cree que en los próximos años India pueda convertirse en uno de los principales socios comerciales de nuestro país?


Me parece que la relación entre India y Chile ha construido un camino propio y sumamente sólido, y no es necesario compararlo con la relación con otras economías. Es indudable que la ampliación del acuerdo comercial generará un aumento en el intercambio entre ambos países, pero el ritmo en que esto suceda tendrá que ver no solo con la voluntad de los empresarios y del Gobierno, sino también con las condiciones de las economías locales y también la situacion global, que la actual pandemia sin duda ralentizará. Pese a ello, me parece que India puede jugar un rol aún más relevante en nuestra economía: es la séptima economía mundial, y hoy es nuestro décimo segundo socio comercial. Creo que hay mucho espacio para crecer y estamos trabajando para que ello ocurra.


Agradecemos a nuestros Media Partners "Pelle Magazine" e "E-Negocios" por la realización de esta entrevista y apoyo en "Un Café con Camindia".



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